Como um DJ de casamento fundou uma das empresas de crescimento mais rápido no Texas

Sempre que temos a oportunidade de falar de alguem aqui na Offweb, nós a aproveitamos.

Neste artigo, vamos compartilhar sua história empreendedora com você, incluindo como você se envolveu com o comércio eletrônico em primeiro lugar.

Naquela época no colégio, quando Josh foi processado pela Nike

Josh sempre foi um empresário.

Há uma carta emoldurada pendurada na parede do escritório de Josh.

É uma carta que você recebeu quando era adolescente de um advogado do Oregon.

Foi dirigido a ele em nome da Nike, anunciando sua intenção de processá-lo por US $ 50.000 por violação de direitos autorais.

Josh nasceu na África do Sul, mas sua família se mudou para Dallas, Texas, quando ele tinha nove anos.

“Meu pai tinha um emprego muito bom na África do Sul e teve que parar com isso e vir aqui e começar de novo”, disse Josh. “Eu sempre me lembrei disso, que ele fez aquele sacrifício para vir aqui por uma vida melhor para nós.”

Quando adolescente, ele descobriu que poderia encomendar tênis imitações da Nike em um site na China. Mesmo com o frete, o custo era uma fração do que você pagaria por um par autêntico da loja de sapatos local.

“Já era tarde da noite e acabei no Alibaba.com”, disse Josh. “E eles tinham Jordans lá por US $ 30, então pensei: ‘Por que estou pagando US $ 200 na Foot Locker se posso obtê-los aqui?”

Josh pediu um par para si primeiro.

Então ele pediu mais e começou a vendê-los para seus alunos do ensino médio.

“Eu tinha um catálogo impresso, então ia para a aula, passava no catálogo e pegava $ 20 em depósitos”, disse Josh. “Eu ganhava algumas centenas de dólares por semana enquanto estava no colégio, e era muito bom.”

Como a Nike encontrou

Não demorou muito para que Josh criasse um site, na esperança de alcançar um mercado maior nos Estados Unidos e expandir seus negócios.

Foi quando a Nike descobriu.

“Cheguei em casa da escola um dia e havia uma carta na caixa de correio”, disse Josh. “Era de um advogado sobre um processo de marca registrada de $ 50.000 movido contra mim no tribunal: Nike Corporation v. Josh Pather”

O nome de Josh estava em seu site. E também estava em um site de propriedade de um fornecedor na China com o qual Josh havia desenvolvido um forte relacionamento.

“Foi assim que eles realmente me encontraram”, disse Josh. “Eles tinham screenshots de seu site com meu nome e tudo.”

O pai de Josh interveio e o ajudou a lidar com a situação, resolvendo o caso por alguns milhares de dólares.

“Ele me ajudou a resolver o caso e me deu um tapinha na cabeça”, disse Josh. “E basicamente foi isso.”

Ele não percebeu na época, mas no colégio Josh estava fazendo algo que estava prestes a se tornar uma grande tendência nos negócios.

“Eu olho para trás e penso: Oh, era realmente transporte direto naquela época. Só não sabia que era isso que eu estava fazendo. “

Comece um negócio de DJ

Já se passou mais de uma década desde que Josh recebeu aquela carta da Nike.

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A experiência interrompeu suas atividades comerciais por um tempo, mas não para sempre.

Após a formatura, Josh teve um emprego “normal” por alguns anos: ele trabalhou em um call center para uma grande instituição financeira.

Mas mesmo aí, quando surgiu a oportunidade de fazer um projeto paralelo, ele não hesitou.

Um colega de trabalho era DJ de casamentos e outros eventos e perguntou a Josh se ele queria ajudá-lo em um evento futuro.

Isso se transformou em um projeto normal de fim de semana, eventualmente se transformando em Josh dirigindo seu próprio negócio de DJ.

“Em um fim de semana, ele estava lotado, então ele fez um evento e eu o outro”, disse Josh. “E depois disso, comecei a fazê-los sozinho.”

Primeiro Photo Booth de Josh

Em muitos casamentos, Josh observou que o casal contrataria uma operadora de cabine fotográfica.

“Ser DJ dá muito trabalho”, disse Josh. “Eu tinha que chegar lá, me arrumar e depois me encontrar com os noivos, ver se estava tudo perfeito, o que eles queriam para o primeiro baile, qualquer uma das strikes. Foi demais “.

“Mas continuei observando essas cabines fotográficas”, acrescentou.

Pareceu a Josh que um negócio de aluguel de cabine fotográfica poderia ser uma maneira menos estressante de administrar um negócio.

Tive outro amigo que percebeu a mesma coisa.

“Tive um amigo que me ligou e disse que tinha ido a um evento e que havia uma cabine fotográfica lá”, disse Josh. “Ele disse que deveríamos fazer um para nós mesmos.”

Os dois foram para a Home Depot e gastaram cerca de US $ 500 comprando madeira e outros suprimentos. Em seguida, eles construíram sua primeira cabine fotográfica com equipamentos e eletrônicos mais antigos que já possuíam.

Isso foi em novembro de 2012 e eles agendaram seu primeiro evento em 6 de dezembro.

Em questão de semanas, ele tinha uma série de eventos programados para seu novo empreendimento, incluindo casamentos, mas também eventos corporativos, como convenções.

“Simplesmente decolou”, disse Josh. “Naquela época, não havia muitas pessoas fazendo o que estávamos fazendo e não havia muita competição.”

E então eles o despediram

O tempo todo, Josh trabalhou em tempo integral para a empresa de serviços financeiros.

Mas ele teve um grande impulso no empreendedorismo em tempo integral quando descobriu que sua posição estava prestes a ser eliminada.

“Em janeiro de 2013, eles nos convocaram para uma reunião e nos disseram que iriam transferir todos os nossos empregos para um local na Costa Rica”, disse Josh. “Eu tinha a opção de ficar com eles e assumir alguma outra posição inicial, ou poderia pedir indenização.”

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Naquele momento, ele soube que seu novo negócio de cabine fotográfica estava para passar de um negócio agitado para um negócio em tempo integral.

“Foi quando foi como, ‘Ok, acho que isso é um sinal'”, disse Josh. “Se houver um momento para tentar, será agora.”

Descobriu-se que o momento era perfeito.

Josh terminou seu tempo na empresa de serviços financeiros em junho de 2013 e nunca mais olhou para trás.

Da empresa de serviços ao comércio eletrônico

Josh e seu amigo obtiveram mais de seis dígitos em receita naquele primeiro ano, alugando a cabine de fotos para casamentos e eventos corporativos.

Logo, Josh e seu amigo seguiram caminhos separados e Josh assumiu o negócio em tempo integral.

À medida que ele fazia mais e mais eventos, as pessoas lhe perguntavam como ele construiu seu estande.

“Muitas pessoas veriam o que estávamos fazendo e achavam que era realmente interessante”, disse Josh. “Estávamos em um evento e as pessoas vinham até nós e perguntavam: ‘Onde podemos comprar uma cabine fotográfica?'”

Nesse ponto, Josh percebeu que poderia haver um mercado para ensinar outras pessoas como iniciar e desenvolver o tipo de negócio que ele dirigia.

É assim que Photo Booth International nascermos.

Depois de administrar com sucesso um negócio de eventos de cabine fotográfica, Josh fez a transição de sua empresa para uma que construía e vendia cabines fotográficas para outros empreendedores que buscavam iniciar ou expandir o mesmo tipo de negócio.

Para Josh, essa foi uma transição muito natural.

“Começamos a construir novas barracas e listá-las no eBay”, disse Josh. “Assim que começamos a vender algumas posições, percebemos que esse poderia ser o negócio dele.”

As coisas cresceram a partir daí, e não demorou muito para que Josh estivesse vendendo cabines de fotos e criando materiais de treinamento para outros empresários em tempo integral.

Hoje, a Photo Booth International agora opera em um showroom fora de Dallas.

A empresa vende cabines fotográficas que variam de $ 3.000 a $ 10.000. Josh vende a maioria de suas cabines fotográficas para pessoas nos Estados Unidos e as despacha de seu showroom para o local onde moram.

O negócio cresceu rapidamente depois que Josh fez a transição para o e-commerce. No ano passado, foi reconhecida pela Inc Magazine como uma das empresas de crescimento mais rápido no Texas.

Estratégia de marketing de Josh e o impacto da pandemia

A Photo Booth International usa marketing de conteúdo para atrair pessoas que desejam iniciar um negócio paralelo e, em seguida, apresenta cabines fotográficas como uma opção.

Josh usa uma variedade de canais para atrair novos clientes em potencial, incluindo YouTube, Facebook, Grupos do Facebook e e-mail.

Ao fazer isso, ele construiu uma comunidade para pessoas ao redor do mundo que administram empresas de estandes de fotos, algo que se tornou ainda mais importante com tudo o que aconteceu em 2020.

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“Isso desacelerou as coisas para nós”, disse Josh quando questionado sobre o impacto da pandemia em seus negócios.

“Ao mesmo tempo, as pessoas não param de se casar”, disse ele.

Além disso, Josh viu um aumento no número de pessoas procurando empregos paralelos como uma forma de se proteger em um momento de incerteza econômica.

“Há muito desemprego agora e isso pode acontecer com qualquer pessoa”, disse Josh. “Eu fui trabalhar um dia e eles nos levaram a uma sala de conferências e nos disseram que nossos empregos estavam indo para o exterior.”

“Acho que muitas pessoas estão percebendo que ter um emprego pode não ser mais suficiente”, acrescentou. “Quando você tem um negócio, passa a controlar mais o seu próprio destino.”

As ferramentas em que Josh confia

Josh recentemente mudou seu site para o Shopify, tornando mais fácil organizar os produtos que vende em seu site.

Photo Booth International também foi um dos primeiros usuários do Offweb, embora, com base no conselho de um consultor de negócios, Josh tenha tentado algumas outras soluções de suporte ao cliente ao longo do caminho, incluindo Freshdesk e Zendesk.

“O Offweb é realmente fácil de usar”, disse Josh. “Tentamos algumas outras soluções, mas eram realmente difíceis de entender.”

“Estávamos perdendo negócios e os clientes estavam chateados, então decidi voltar para o Offweb para que pudéssemos manter as coisas simples”, acrescentou.

O conselho de Josh para outras pessoas que procuram começar um negócio

Perto do final de nossa entrevista, pedimos a Josh seus conselhos para outras pessoas que buscam expandir seus negócios. Isto é o que ele disse:

1. Lembre-se de que nada dura para sempre

Dado o clima econômico atual, acho extremamente importante lembrar que nada dura para sempre. Isso inclui o bom e o ruim: tudo vem nas estações.

Com isso em mente, recomendo aproveitar as boas oportunidades, encontrar os mentores certos e viver abaixo de suas possibilidades para economizar dinheiro para uma futura estação chuvosa.

2. Encontre bons parceiros (CPA, advogados, etc.)

Quando você começar a contratar profissionais de negócios, como CPAs, advogados ou outros parceiros, realmente reserve um tempo para pesquisar com quem você está se associando.

Cometi o erro de não fazer meu dever de casa com eles e fiquei exausto, então esse é o meu maior conselho – proteja você e sua empresa!

“Você não precisa saber tudo sobre contabilidade, por exemplo, mas sugiro que saiba o suficiente para ter certeza de que o trabalho está sendo feito corretamente.”

3. Não espere!

Por último, comece o mais rápido possível.

Não fique preso na paralisia da análise – todos os grandes negócios que você vê hoje começaram de baixo. Não compare o seu início com o fim de outra pessoa.

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